메르세데스벤츠는 모터스포츠 팀 ‘메르세데스-AMG 페트로나스’가 이번 시즌 포뮬러원 월드 챔피언십 개막을 앞두고 새로운 머신 ‘AMG F1 W11 EQ 퍼포먼스(Mercedes-AMG F1 W11 EQ Performance)’를 공개했다고 12일 밝혔다. 2020 F1 월드 챔피언십 대회는 오는 13일 호주 그랑프리를 시작으로 시즌 일정을 시작한다.

11번째 실버애로우 경주차로 개발된 EQ 퍼포먼스는 차세대 퍼포먼스 하이브리드 모델을 상징한다.

지난달 14일 영국 실버스톤 서킷에서 루이스 해밀턴(Lewis Hamilton)과 발테리 보타스(Valtteri Bottas)가 신형 경주차 첫 주행을 마쳤다.새로운 EQ 퍼포먼스 경주차는 8000개 넘는 부품을 제작해 테스트하는 과정을 거쳐 기술적으로 크게 진화했다. 아키텍처 변화를 통해 공기역학 성능을 개선에 주력했다고 메르세데스-AMG 측은 설명했다. 상부 측면 충격 튜브 위치를 조정해 에어로다이내믹 성능을 끌어올렸고 후면부에 서스펜션이 배치되는 새로운 시도가 더해졌다. 또한 새로운 파워유닛을 장착해 냉각성능과 효율을 높였다.

특히 올해는 메르세데스벤츠가 페트로나스 팀을 전면에 내세워 F1 대회에 복귀한지 10주년이 되는 의미 있는 해이기도 하다. 지난 2010년 3월 바레인 그랑프리 이후 AMG 페트로나스 팀은 그랑프리 경기에 198회 출전해 총 93번의 우승과 48번의 ‘원-투 피니시(1위와 2위를 나란히 석권하는 성적)’를 거둔 바 있다. 지난해에는 드라이버와 제조사 부문에서 모두 최종 우승을 차지했다. 2014년부터 6년 연속 더블 챔피언에 등극하면서 독보적인 신화를 이어가고 있다.

이번 시즌에는 메인 드라이버인 루이스 해밀턴이 전설에 도전한다. 전설의 드라이버 미하엘 슈마허가 보유한 F1 월드 챔피언십 7회 우승 기록에 도전장을 낸다. 루이스 해밀턴이 올해 우승할 경우 미하엘 슈마허의 우승 기록과 어깨를 나란히 하게 된다.한편 메르세데스벤츠는 F1 대회와 별도로 올해 처음으로 전기차 경주대회인 ‘2019-2020 ABB FIA 포뮬러E 챔피언십’에 참가 중이다. 메르세데스벤츠 EQ 포뮬러E 팀은 현재 5위를 기록하고 있다. 팀 드라이버 스토펠 반도언(Stoffel Vanddorne)과 닉 데 브리에(Nyck De Vries)는 각각 6위와 13위에 올라 선전하고 있다. 자동차 제조사로는 유일하게 포뮬러원과 포뮬러E 경기에 모두 참여하고 있다.


동아닷컴 김민범 기자 mbkim@donga.com

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