COVID-19

코로나바이러스 대유행은 수백만 명이 감염되고 17만 명 이상이 사망하는 등 미국 생활에 막대한 영향을 끼쳤으며 현재 대부분의 미국인들은 이러한 통계의 일부가 되는 것을 피하기 위한 조치를 취하고 있습니다. 지난 늦은 겨울 전국에 첫 COVID-19 환자가 나타나기 시작한 이후 실업률은 거의 우울 수준에 이르렀으며, 수천만 명의 미국인들이 추가로 집에서 일하도록 명령했습니다. 많은 사람들이 사무실과 직장에 다시 돌아가고 있다고 하지만, 새로운 연구에 따르면 출퇴근자의 삶은 영원히 바뀌었을 수도 있다고 합니다. 무엇보다도, 더 많은 사람들이 최소한 파트타임으로 집에서 계속 일할 것입니다. 다른 사람들은 대중교통을 포기하고 출퇴근할 때 개인용 차량으로 갈아타는 중입니다.

 

 

조사를 실시한 Cars.com의 Matt Schmitz 부편집장은 “미국의 많은 사무직 노동자들이 원격으로 계속 근무하고 있기 때문에 출퇴근 행동에 큰 변화가 일어나고 있는데, 이는 우리가 사무실로 돌아간 후에도 오래 지속되는 영향을 미칠 것 같다”라고 말했습니다. “그리고 그들이 마침내 사무실로 돌아왔을 때, 대중교통을 통해서가 아닐 것이다. 대중교통과 승차 공유에 대한 불신이 지속되면서 개인차가 출퇴근을 지배하게 될 것이다”라고 말했습니다.

많은 전문가들에 따르면 COVID-19 위기의 장기적 영향은 1년 이상 분명하지 않을 수 있다고 합니다. 우선 전염병이 얼마나 오래 지속될지, 백신과 치료제의 효과가 입증될지는 명확하지 않습니다. 만약 이 상황이 올해 종료된다면, 한 세기 전 스페인 독감에서 일어났던 것처럼, 1년 이상이나 그 이상을 질질 끌었을 때와는 매우 다른 영향을 미칠 수 있습니다. 일부 고용주들은 이미 영구적인 변화가 될 수 있는 것을 발표했습니다. 지난 5월, 트위터 CEO인 Jack Dorsey는 직원들에게 집에서 영구적으로 일할 수 있다고 말했습니다. 그 이후로, 몇몇 조사에서는 크고 작은 많은 고용주들이 원격 근무 정책을 지속할 의향이 있는 것으로 나타났지만, 앞으로 그러한 접근법을 고수할지는 불확실합니다.

 

 

연구자들은 많은 수의 직원을 원격으로 운영하도록 하는 것의 효과성 측면에서 엇갈린 결과를 발견했으며, 직원들 스스로도 그러한 접근법에 대해 엇갈린 평가를 내리고 있습니다. 많은 사업장은, 비록 그것이 단지 일부 근로자들만 보고하게 하거나 혹은 일주일 동안 원격으로 계속 일하게 하는 것을 의미하더라도, 정상과 비슷한 어떤 것을 다시 가져오려고 노력하고 있습니다. Cars.com에 따르면, 이 직원들이 어떻게 출퇴근할 것인가 하는 것은 전염병에서 나타날 가능성이 있는 가장 큰 변화들 중 몇 가지를 의미합니다.

 

  • 조사에 응답한 근로자 3,062명 중 62%가 대중교통에서 자가용으로 교체할 계획입니다.
  • 지난 6개월 동안 21%가 자동차를 구입했으며, 그중 57%는 대유행으로 인해 자동차를 구입했다고 말했습니다.
  • 59%가 이전보다 덜 승차 공유 서비스를 사용하고 있습니다.
  • 이러한 변화는 영구적이지 않을 수 있으나, 응답자의 49%가 대중교통이 정상적인 COVID 이전 수준으로 되돌아가는 것을 보기까지는 적어도 3개월이 걸릴 것이라고 말했습니다.

    마찬가지로 중요한 것은 조사 대상자의 3분의 1 이상, 35%가 이전보다 더 적게 출퇴근할 계획이라는 조사 결과로서, 그들의 기업이 전체 또는 일부 시간 동안 집에서 일할 수 있는 좀 더 유연한 상황을 제공할 것임을 시사했습니다. 소셜 미디어에 대한 간편한 검색은 미국인들이 직장 상황으로부터 어떻게 유행병에 적응하고 있는지를 보여줍니다. 디지털 회의는 일상생활의 일부가 되었지만, “줌 피로(Zoom fatigue)”와 같은 문구는 또한 그러한 회의가 업무 시간의 주요 부분을 소비하는 사람들에게 언어의 일부가 되었습니다. 하지만 집에서 일하는 것에는 긍정적인 면도 있습니다. 집에서 일하면서 얼마나 시간을 절약하고 있느냐는 질문에 평상시 출퇴근하는 사람의 40%가 하루 30~60분, 26%가 1시간 이상 절약하고 있습니다.

 

 

“노동자들은 출퇴근하지 않음으로써 하루에 한 시간 이상 절약하고 있으며, 이 새로운 시간의 선물에서 중요한 가치를 찾고 있다”라고 Cars 편집자는 말했습니다. 8월 13일부터 14일까지 실시된 이 조사는 출퇴근 희망자의 43%가 대유행 기간 동안 더 많은 영화와 TV를 시청했으며, 38%는 운동을 더 많이 했으며, 33%는 가족과 친구들과 더 많은 시간을 보내는 것으로 나타났습니다. 5명 중 1명 미만, 약 19%가 출퇴근 시간을 더 많이 사용하고 있다고 답했습니다.

 

끼어들기

언제 끝날지 기약이 없을 것 같은 코로나 시대에 우리의 일상은 참 변화가 많습니다. 그중에서도 매일매일 출퇴근을 해야 하는 직장인들에게는 사회적 거리 두기는 그렇게 쉽지 않은 과제와 같습니다. 직장에서 만나는 사람들은 그나마 그 대상의 존재에 대해서 알 수 있지만, 불특정 다수와 함께 이용해야 하는 대중교통수단은 사람들에게 불안감을 줄 수 있는 대상은 분명해 보입니다.

이번 소식은 미국의 출퇴근하는 사람을 대상으로 조사한 결과로 우리가 고민하는 것과 크게 다르지 않다는 생각을 하게 합니다. 제가 이 소식에서 관심을 가지게 된 내용은 승차 공유 서비스를 덜 이용하고, 자동차 구매가 늘었다는 것이었습니다.

 

 

우리나라에서는 접하지 못하는 서비스이지만, 이미 미국은 Uber, Lyft와 같은 승차 공유 서비스는 이동 수단의 생태계에서 큰 위치를 차지하고 있습니다. 비록 많은 고민거리를 주고 있지만요. 하지만 이번 코로나 대유행으로 승차 공유 서비스에 큰 위기를 초래했다고 할 수 있습니다. 기존 이동 수단과의 전쟁에서는 막강한 자금력을 통한 시장 확장으로 극복을 했지만, 이번 사태는 이용자들의 자발적인(?) 거부이기 때문에 사업 운영 자체가 어려워 보입니다. 자율주행차가 등장하기 위해 반드시 필요한 전제 조건은 공유 서비스의 활성을 통해 경제적인 이익과 환경을 좋게 하는 미래 교통 환경이 함께 구축되어야 합니다.

하지만 중요한 한 축인 공유 서비스의 위기는 미래 교통 환경을 위한 준비를 늦추게 하는 방향으로 이어질 가능성도 있습니다. 물론 언젠가 끝날 코로나 대유행이후에 다시 활성이 될 수 있습니다. 하지만 이번 대유행은 사람들에게 일하는 방식에 대한 기존의 사고를 다르게 할 수 있는 계기를 만들었다는 부분도 한 번 고민을 해야 할 것 같습니다. 재택근무가 활성이 될수록 이동이 기존 보다 줄어들 가능성도 높아집니다. 아직은 시작 단계라고 할 수 있지만, 이미 기업의 경영자들에게는 재택근무의 가능성을 확인시켜주는 중요한 계기가 되었습니다. 이런 가능성은 기존에 당연히 생각했던 고정 비용에 대한 부담을 줄일 수 있는 보여주었다고 할 수 있습니다.

이미 이런 기업 문화를 위한 준비를 하고 있는 기업도 있을 것입니다. 물론 그렇지 못한 업무들도 있습니다. 하지만 단 20%의 비용이라도 줄일 수 있다면 진행을 할 만지 않을까 합니다. 이동의 감소는 자동차의 판매뿐만 아니라 기존 이동 수단의 이용도 줄어들게 할 수 있다는 점에서 관련 산업에는 큰 영향을 미칠 수 있습니다.

 

 

지금은 코로나라는 특수한 상황에 따라 모두가 당연하다고 생각하지만 코로나 이후에도 지금과 같은 상황이 지속된다면 사회적으로 변화가 일어날 수도 있습니다. 지금 다양한 연구 기관에서 코로나 이후에 대한 예측들을 내놓고 있습니다. 하지만 아무도 그 결과에 대해서 정확하게 예측할 수는 없습니다. 지금은 코로나 때문에 대중교통을 피하고 자신의 자동차를 이용하는 경우가 늘어나면서 자동차 판매가 늘어날 수도 있지만, 코로나 이후에 재택근무의 증가로 이동 자체가 줄어드는 상황이 만들어질 경우에는 자동차의 판매는 줄어들 수도 있습니다.

많은 자율주행 기술을 개발하는 기업에서는 줄어든 사람의 이동 수단으로 자율주행차보다는 물건 이동의 수단으로 자율주행차에 대한 관심에 대응하기 위한 노력을 하고 있습니다. 하지만 결국 언젠가는 두 가지 모두 세상에 등장해야 하는 기술입니다. 단지 사람들의 관심이 기존에 사람을 대상으로 하는 자율주행 기술에서 물건으로 보다 더 많아졌다는 것입니다. 이런 관심은 분명히 관련 산업의 움직임을 빠르게 하는 것은 분명합니다. 자율주행차의 등장에 관심이 있는 저에게는 크게 다르지 않습니다. 사람이든 물건이든 말이지요.

Level 4 수준의 자율주행 기술을 개발하고 있는 대부분의 기업은 하나의 플랫폼을 통해 다양한 차종을 지원하는 것을 목표로 하기 때문입니다. 어떤 분야에서든 사람들에게 자율주행 기술에 대한 신뢰를 줄 수 있는 기회가 많아지는 것이 무엇보다 중요합니다.

 

​Over the Vehicle !!!​

 

[참고 자료]
Commuting May Have Changed Forever,
Finds New Study | TheDetroitBureau.com

OTV
Over the Vehicle
자율주행차 그 이상의 가치

 

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